2020-03-22 18:56
相同与不同:霍夫曼的化学故事

化学对许多人来说,就像一团迷雾。1981年诺贝尔化学奖得主犹太人霍夫曼所著《相同与不同》为我们驱散了这团迷雾。

化学是物理学和生物学的交叉点,它研究分子的世界。这是个中间的世界,既不是无限大,也不是无限小。是个世界很复杂,也充满变幻。霍夫曼为我们揭开了这个世界的复杂性——相同与不同。

霍夫曼,当代最渊博和仁慈的化学家之一,同时也是位文学炼金家。在这部充满智慧和创造性的书中,我们看到了各个学科领域内渗透着的核心问题:分化好个性化的属性;合成对分析的领先;还原主义的局限;在“运气和逻辑”间理论和假说的建立,更多的是创造而不是发现;学术刊物文章的人为性。在这部超凡的著作中,霍夫曼娓娓道来,为我们认真而细致地讲述着一个个有趣的化学故事……

肯定,你从大夫那儿想要的,不仅是化学药品,还需要关心和同情。我想要的也不只是放心和对垃圾焚烧炉排放化学品的监测,我还要满意,还要对我家环境真正的关心,我希望有一种更好的焚烧方法……自然界中的分子离我们其实并不遥远,药物或污染物的分子,随时都可能在我们身上发挥作用,好的或坏的。

当人们对一切麻木时,就不会再问起关于化学物质利害并存的双重性问题——“它能帮助我们吗““它能伤害我们吗?“……化学家有责任告诉人类:“我该怎么办?““我所有的是什么?““它是怎样发生的?““如果需要我该如何去辨认它们““它有价值吗?”

我们已经看到,我们的发明带来了什么样的后果:大气臭氧层变化。水污染、水变酸,苹果上的残药,塑像在空气中被粉蚀……我们有充分正当的理由去唤醒我们之中的环境主义者……我不太忧虑科盲,真正使我焦虑的是普遍的“化学盲”。这是教育的失误。化学课的目的,是激发人的兴趣与好奇心,要针对非理科生,针对有件事的公民,而不是针对专业人才。

相同与不同,同一和欺诈,好与坏,共享与独霸,危险与安全,超越与障碍……这一系列矛盾构成了人类文明的矛盾,同时也构成了化学家和人类的“物质与精神”的链条。

试想,如果更多人站在化学的角度去看待这“相同与不同”,那么显而易见,我们到目前才开始重视的环境污染会轻松很多。

同时,从化学的视觉,诸多的矛盾体无不在我们人类身上得到验证,像历史中一次次的毁灭与重建的过程,凄凉又伟大。